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Oregon OSHA adopta una regla de emergencia que reafirma las protecciones para los trabajadores contra los peligros de temperaturas extremas y altas

For immediate release
8 de julio, 2021
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​​​Aaron Corvin, Public Information Officer
971-718-6973, aaron.corvin@dcbs.​oregon.gov
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Salem, OR — Oregon OSHA hoy adoptó una regla de emergencia que fortalece los requisitos para los empleadores con el fin de proteger a los trabajadores de los peligros de las temperaturas extremas y altas. Los requisitos amplían el acceso a la sombra y el agua fría. También incluyen descansos habituales para refrescarse, capacitación, comunicación, planificación de emergencia y otras medidas.

La regla temporal es efectiva inmediatamente y permanece en vigencia durante 180 días, mientras que Oregon OSHA continúa su trabajo en una regla de prevención de esfuerzo debido al calor permanente con miras de adoptarla este otoño. La regla temporal se adoptó posterior a la indicación de la gobernadora de Oregon, Kate Brown, de promulgar medidas de emergencia.

La regla temporal se aplica a cualquier lugar de trabajo (interno y externo), en donde los peligros por el calor sean causados por el clima.

Andrew Stolfi, director del Departamento de Servicios para Consumidores y Negocios de Oregon, el mismo que incluye Oregon OSHA, expresó que las medidas de emergencia de la división y el continuo trabajo en una regla permanente ponen de relieve el hecho de que los riesgos de trabajar en temperaturas altas no desaparecerán ni este, ni ningún otro verano. "Ante una ola de calor inaudita en el Noroeste del Pacífico y las consecuencias trágicas, es sumamente importante que continuemos creando nuestras defensas contra los efectos del cambio climático, incluyendo eventos de calor extremo", expresó.

"Esta regla crea una mayor claridad para los empleadores acerca de los pasos específicos que se deben seguir para proteger a los trabajadores de los peligros de exposición al calor en el trabajo", expresó Michael Wood, administrador de Oregon OSHA. "Para los empleados, materializa más sus derechos existentes de protección contra los peligros de enfermedades causadas por el calor en el lugar de trabajo".

Oregon OSHA recomienda una lectura cuidadosa de la regla completa, que refleja la mejor ciencia disponible y aportes de interesados por parte de empleadores y el campo laboral. La división ofrece recursos gratuitos para la comprensión e implementación de la regla. La regla incorpora el índice de calor, que es cómo se siente la temperatura para el cuerpo humano cuando la humedad relativa se combina con la temperatura del aire. Lo siguiente, es un resumen de las disposiciones de la regla.

Cuando el índice de calor es igual o superior a 80ºF, se requiere que los empleadores proporcionen lo siguiente:

  • acceso a sombra suficiente (las especificaciones se encuentran a continuación)
  • un suministro adecuado de agua potable (las especificaciones se encuentran a continuación)

Cuando el índice de calor aumenta por encima de los 90ºF, se aplican todas las reglas para los 80ºF y, además, los empleadores deben realizar lo siguiente:

  • Garantizar que se mantenga la comunicación efectiva entre un empleado y un supervisor, de manera que un empleado pueda informar inquietudes. 
  • Garantizar que los empleados sean observados en alerta de signos y síntomas de enfermedad por el calor y sean controlados para determinar si fuera necesaria una atención médica.
  • Proporcionar un período de descanso para refrescarse en la sombra de 10 minutos cada dos horas de trabajo. Estos períodos preventivos de descanso para refrescarse se pueden proporcionar simultáneamente con cualquier otro período de descanso o para comer requerido por la política, la regla o la ley.
  • Desarrollar e implementar un plan médico de emergencia y prácticas para adaptar gradualmente a los empleados a trabajar en el calor.

Acceso a la sombra

Para ser suficiente, la sombra debe:

  • Estar proporcionada por cualquier medio artificial o natural que no exponga a los empleados a condiciones insalubres o inseguras y que no impida o evite el acceso o uso.
  • Debe ser abierta al aire libre o proporcionar ventilación mecánica para refrigerarse.
  • Al menos contener la cantidad de empleados en los períodos de descanso o recuperación, de manera que se puedan sentar en la sombra.
  • Estar ubicada en forma tal que quede cerca y sea práctica para las áreas en donde los empleados están trabajando.
  • La sombra presente durante los períodos para comer debe ser lo suficientemente grande como para contener la cantidad de empleados en el período para comer que permanece en el sitio.

Agua potable

Para calificar como un suministro adecuado de agua potable, debe contar con lo siguiente:

  • Estar fácilmente accesible para los empleados en todo momento y sin costo alguno.
  • Permitir que cada empleado consuma 32 onzas por hora.
  • Ser fresca (66 a 77ºF) o fría (35 a 65ºF).
  • El agua potable embalada como un producto del consumidor y las bebidas con electrolitos que no contengan cafeína (por ejemplo, bebidas deportivas) son sustitutos aceptables, pero no deben reemplazar por completo el agua requerida.
  • Los empleadores también deben asegurarse que los empleados tengan una amplia oportunidad de beber agua.
  • Capacitación de empleados y supervisores

    Antes del 1.º de agosto del 2021, los empleadores deben garantizar que todos los empleados, incluso los nuevos empleados, empleados de supervisor y no relacionados con la supervisión, estén capacitados en los siguientes temas, en un idioma fácilmente comprensible, antes de comenzar a trabajar en un índice de calor igual o que supere los 80ºF.

    • El entorno y los factores de riesgo personal por enfermedades por el calor, como así también la carga adicional del calor en el cuerpo causada por el esfuerzo, la indumentaria y el equipo de protección personal.
    • Los procedimientos para cumplir con los requisitos de este estándar, incluso la responsabilidad del empleador de proporcionar agua, brindar información sobre el índice de calor diario, sombra, descansos para refrescarse y acceso a primeros auxilios, como así también el derecho de los empleados a ejercer sus derechos conforme a este estándar sin miedo a recibir represalias.
    • El concepto, la importancia y los métodos de adaptación al trabajo en un entorno de calor.
    • La importancia de que los empleados informen inmediatamente síntomas o signos de enfermedad por el calor que presenten ellos o sus compañeros de trabajo.
    • Los efectos de factores no relacionados con el trabajo (medicamentos, alcohol, obesidad, etc.) en la tolerancia para el esfuerzo por el calor en el lugar de trabajo.
    • Los diferentes tipos de enfermedades relacionadas con el calor, y los signos y síntomas comunes de enfermedades relacionadas con el calor.

    Los documentos sobre la regla de emergencia están disponibles en la página Reglas adoptadas de Oregon OSHA: Seguridad y Salud Ocupacional de Oregon: Reglas adoptadas: Reglamentación: Estado de Oregon

    Reglas temporales para tratar la exposición de los empleados a temperaturas ambiente altas: Reglas temporales para tratar la exposición de los empleados a temperaturas ambiente altas (oregon.gov)

    Texto de las reglas adoptadas: Texto de las reglas temporales para tratar la exposición de los empleados a temperaturas ambiente altas (oregon.gov)

    Los trabajadores tienen derecho a un lugar de trabajo seguro y saludable, incluyendo el derecho a trabajar de manera segura y protegidos de los peligros de exposición al calor en el trabajo. Tienen derecho a plantear inquietudes de seguridad y salud, sin recibir represalias. Si creen que sus inquietudes no son tratadas, tienen derecho a presentar una queja ante Oregon OSHA. La división no proporciona aviso por adelantado de inspecciones.

    Mientras tanto, los siguientes recursos gratuitos están disponibles para ayudar a proteger a los trabajadores de las temperaturas extremas y altas:



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    About Oregon OSHA:

    Oregon OSHA, a division of the Department of Consumer and Business Services, enforces the state's workplace safety and health rules and works to improve workplace safety and health for all Oregon workers. For more information, go to osha.oregon.gov.

    The Department of Consumer and Business Services is Oregon's largest business regulatory and consumer protection agency. For more information, go to www.oregon.gov/dcbs/.

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