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Oregon OSHA adopta 2 reglas de emergencia que protegen a los trabajadores contra el humo de los incendios forestales y a los ocupantes de viviendas provistas por los empleadores contra los peligros del calor

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4 de agosto de 2021

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​​​Aaron Corvin, Public Information Officer
971-718-6973, aaron.corvin@dcbs.​oregon.gov
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Salem, OR — A fin de aumentar las protecciones para los trabajadores contra los efectos del cambio climático, Oregon OSHA está adoptando dos reglas de emergencia nuevas y distintas. Una es para poner protecciones contra los peligros del humo de los incendios forestales. La otra establece garantías contra las altas temperaturas en las viviendas proporcionadas por los empleadores. 

La regla sobre el humo de los incendios forestales abarca una gama de controles de exposición, capacitación e información, entre otras medidas. La regla sobre el calor se aplica a los ocupantes de viviendas provistas por empleadores. Requiere acceso a áreas de enfriamiento y otras medidas para minimizar el calor peligroso en las unidades de vivienda.

Ambas reglas entrarán en vigencia el 9 de agosto y permanecerán vigentes durante 180 días. Las reglas reflejan aquellas disposiciones que Oregon OSHA cree que se pueden implementar de inmediato, y se basan en gran medida en los aportes de las partes interesadas de los empleadores y de la fuerza laboral.

“Estas reglas recalcan nuestro trabajo continuo para reforzar la capacidad de Oregon en la protección de los trabajadores de peligros extraordinarios que se agravan por el cambio climático”, dijo Andrew Stolfi, director del Departamento de Servicios para Consumidores y Negocios de Oregon, que incluye a Oregon OSHA. “El humo de los incendios forestales y el calor extremo continúan siendo una amenaza para nuestras comunidades. Esas amenazas no van a desaparecer. Y es por eso que debemos actuar”. 

“Estas últimas medidas reflejan nuestra misión a largo plazo para promover las protecciones para todos los trabajadores de Oregon”, dijo Michael Wood, administrador de Oregon OSHA. “Esa misión es incluso más importante teniendo en cuenta los desafíos sin precedentes para la seguridad de los trabajadores”.

“Creemos que estas reglas brindan mejores garantías para los trabajadores”, agregó Wood, “y crean una mayor claridad para los empleadores a medida que avanzan”.

Las dos reglas temporales siguen la adopción de los requisitos de emergencia de Oregon OSHA del 8 de julio para prevenir las enfermedades causadas por el calor en lugares de trabajo cerrados o al aire libre. Además de las herramientas de cumplimiento, Oregon OSHA ofrece a los empleadores consultas gratuitas y asesoramiento de expertos para ayudar a cumplir con los requerimientos. Mientras tanto, la división continúa desarrollando una regla permanente sobre el humo de los incendios forestales con intención de implementarla este otoño. Además, está trabajando en protecciones permanentes relacionadas con las viviendas provistas por empleadores.

Los trabajadores tienen derecho a un lugar de trabajo seguro y saludable. Eso incluye el derecho a plantear inquietudes sin represalias y a presentar una queja ante Oregon OSHA. Oregon OSHA recomienda una lectura cuidadosa de la regla temporal que brinda protección contra el humo de incendios forestales (que incluye medidas de protección para las viviendas proporcionadas por los empleadores) y de la regla temporal que aborda las altas temperaturas en las viviendas proporcionadas por los empleadores.  Los siguientes son resúmenes de las disposiciones de cada regla:

Protección contra el humo de incendios forestales  

La regla sobre humo de incendios forestales se aplica a los empleadores cuyos empleados están (o estarán) expuestos al humo de incendios forestales, con una concentración de partículas finas en el aire (también conocido como PM2.5) igual o superior a un índice de calidad de aire (AQI) 101, que no es saludable para grupos sensibles. Los grupos sensibles incluyen personas con problemas pulmonares o cardíacos; niños menores de 18 años y adultos mayores de 65; mujeres embarazadas y personas con diabetes.

Los lugares de trabajo y las operaciones que están exentos de esta regla incluyen edificios cerrados en los que el aire es filtrado por un sistema de ventilación mecánica y vehículos cerrados en los que el aire es filtrado por un filtro de aire de cabina. En ambos casos, las puertas y ventanas deben estar cerradas, excepto cuando sea necesario para entrar o salir.

Información y capacitación

  • A partir del 16 de agosto de 2021, los empleadores deben asegurarse de que los trabajadores que puedan estar expuestos al AQI 101 hayan sido capacitados de manera correcta y en el idioma que entiendan.
  • Dicha capacitación debe incluir los siguientes temas: 
    • Los posibles efectos del humo de los incendios forestales en la salud, incluido un mayor riesgo de efectos en la salud de los grupos sensibles 
    • Los síntomas de la exposición (entre ellos, sensación de ardor en los ojos, secreción nasal, dolor de garganta, tos y dificultad para respirar, fatiga, dolor de cabeza y dolor en el pecho)
    • Cómo los empleados pueden obtener el nivel de AQI actual y estimado
    • Cómo operar e interpretar cualquier dispositivo de monitoreo de la calidad del aire provisto por el empleador
    • Los métodos del empleador para proteger a los trabajadores del humo de incendios forestales
    • Procedimientos de respuesta ante emergencias
    • El derecho del empleado a informar problemas de salud y a obtener un tratamiento médico sin temor a recibir represalias
    • Sistema de comunicación bidireccional para peligros de humo de incendios forestales
    • La importancia, las limitaciones y los beneficios de usar respiradores con mascarilla de filtrado proporcionados por el empleador, y cómo ponérselos correctamente.

Sistema de comunicación

  • Antes de que los trabajadores estén expuestos a un AQI 101, los empleadores deben desarrollar e implementar un sistema para comunicar los peligros del humo de incendios forestales, el cual incluye lo siguiente:
    • Comunicar a los empleados cuando la concentración de aire ambiental en el lugar de trabajo sea igual o superior al AQI 101
    • Notificar cuando la concentración del aire ambiental sea igual o superior a un AQI 201, lo que implica una calidad del aire muy poco saludable, con riesgo de efectos en la salud aumentados para todos.
    • Comunicar a los empleados cuando la concentración de aire ambiental sea igual o superior al AQI 500 
    • Notificar a los empleados cuando la concentración de aire ambiental descienda por debajo de los niveles donde sea necesario medidas de protección.

Controles de exposición

  • Siempre que sea posible, los empleadores deben usar controles administrativos o de ingeniería a fin de reducir la exposición de los empleados a menos de AQI 201. Los controles de ingeniería incluyen edificios o vehículos cerrados donde el aire se puede filtrar adecuadamente. Los controles administrativos incluyen reubicar el trabajo en otro lugar al aire libre con mejor calidad del aire o cambiar los horarios de trabajo.
  • Siempre que la exposición de los empleados supere el AQI 201, incluso después del uso de controles de ingeniería o administrativos (o ambos), los empleadores deben asegurarse de que los trabajadores usen respiradores con mascarilla de filtrado aprobados por el Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH). Dichos respiradores incluyen lo que comúnmente se conoce como N95.
  • Siempre que la exposición de los empleados exceda un AQI 101, los empleadores deben mantener un suministro adecuado de respiradores con mascarilla de filtrado aprobados por el NIOSH que protejan eficazmente a los usuarios. Dichos respiradores se deben proporcionar sin costo y estar disponibles para usarse de manera voluntaria cuando lo solicite cualquier trabajador que haya estado expuesto.
  • Para la temporada 2021, los KN95 aprobados previamente bajo la autorización de uso de emergencia de la Administración de Medicamentos y Alimentos de los EE. UU. se pueden sustituir por respiradores con mascarilla de filtrado aprobados por el NIOSH para exposiciones por debajo de un AQI 499.  Para exposiciones a un AQI 500 o superior, se deben usar respiradores con mascarilla de filtrado aprobados por NIOSH. 

Mientras tanto, Oregon OSHA está coordinando con varios socios la distribución de respiradores. Esa coordinación incluye trabajar con el Departamento de Agricultura de Oregon, la Asociación de Constructores de Viviendas de Oregon, la filial Oregon-Columbia de Associated General Contractors y Hoffman Construction.

Regla de calefacción de viviendas proporcionadas por los empleadores

  • Áreas de enfriamiento Si en las habitaciones donde duermen las personas no se puede mantener una temperatura interior de 78 grados Fahrenheit o menos, entonces los empleadores deben proporcionar un área para que los ocupantes se refresquen, siempre que el índice de calor fuera de la vivienda sea de 80 grados Fahrenheit o superior. Las áreas de enfriamiento (lo suficientemente grandes para acomodar al menos al 50 por ciento de los ocupantes en un momento dado) pueden combinar estos dos enfoques, pero se alienta a los empleadores a proporcionar, al menos, parte del espacio requerido en el interior:
    • Brindar a los ocupantes acceso continuo a una o más salas comunes y mantener una temperatura de 78 grados Fahrenheit o menos (usando acondicionadores de aire, enfriadores de evaporación, purificadores de aire con enfriadores u otros medios confiables).
    • Brindar a los ocupantes acceso continuo a áreas de descanso al aire libre, lejos de las áreas de trabajo o de actividades que podrían causar un peligro. En las áreas de descanso debe haber sombra; se deben proporcionar rociadores de agua, chalecos de enfriamiento, o algún medio de alivio igualmente efectivo y asientos adecuados.  
  • Minimizar el calor en las unidades de vivienda. Si las habitaciones donde duermen las personas no pueden mantener una temperatura interior de 78 grados Fahrenheit o menos, los empleadores deben tomar medidas, entre ellas:
    • Maximizar la capacidad de mantener la vivienda fresca, con ventanas que protejan de la luz solar directa durante todas las horas del día (mediante el uso de sombra artificial o natural), incluidos los protectores para desviar el calor radiante del sol.
    • Permitir que los ventiladores estén disponibles sin costo para los ocupantes que quieran usarlos

  • Concienciación de la temperatura. Los empleadores deben proporcionar un termómetro que muestre la temperatura en grados Fahrenheit y Celsius en cada unidad de vivienda.
  • Además de capacitar a los empleados y supervisores sobre los peligros de las enfermedades causadas por el calor, los empleadores deben exhibir el cartel de “Riesgos del calor en la vivienda” proporcionado por Oregon OSHA para que los ocupantes puedan verlo. Los pósteres están disponibles en inglés y español.
  • Acceso a servicios de emergencia. Los empleadores deben asegurarse de que los ocupantes tengan acceso a un teléfono que funcione para comunicarse con los servicios de emergencia.

Consulta, asesoramiento técnico, educación y otros recursos

Oregon OSHA ofrece recursos gratuitos (no implican faltas, notificaciones ni sanciones): para ayudar a los empleados a cumplir con los requisitos de salud y seguridad del lugar de trabajo. Se incluyen los siguientes:

Servicios de consulta: ofrecen ayuda gratuita con los programas de seguridad y salud, incluyendo cómo controlar y eliminar peligros y capacitación práctica

Personal técnico: ayuda a los empleadores a comprender los requisitos y cómo aplicarlos en sus lugares de trabajo

Además, el Departamento de Servicios para Consumidores y Negocios de Oregon, que incluye a Oregon OSHA, mantiene el Programa de Comunicaciones Multiculturales que ofrece difusión a comunidades con dominio limitado del inglés. Esa difusión incluye información sobre la seguridad y salud en el trabajo. El programa incluye un número de teléfono gratuito para residentes de Oregon que hablan en español: 800-843-8086.

Oregon OSHA alienta a los trabajadores a aprender sobre sus derechos para plantear inquietudes de seguridad y para protegerse contra represalias.

La división ofrece un video instructivo sobre el cuidado y uso adecuados de los respiradores N95 en español y en inglés. Otros recursos incluyen lo siguiente:

Oregon OSHA, una división del Departamento de Servicios para Consumidores y Negocios, ejerce el cumplimiento de las normas de salud y seguridad en el lugar de trabajo del estado, y trabaja para mejorar la salud y la seguridad en el lugar de trabajo de todos los trabajadores de Oregon. Para obtener más información, visite Oregon OSHA.



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About Oregon OSHA:

Oregon OSHA, a division of the Department of Consumer and Business Services, enforces the state's workplace safety and health rules and works to improve workplace safety and health for all Oregon workers. For more information, go to osha.oregon.gov.

The Department of Consumer and Business Services is Oregon's largest business regulatory and consumer protection agency. For more information, go to www.oregon.gov/dcbs/.

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